Voyager au Kenya : que voir et que faire ?

Photo safari Kenya
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Le Kenya est un pays d’Afrique de l’Est, bordé par l’océan Indien, la Somalie, l’Éthiopie, le Soudan du Sud, l’Ouganda et la Tanzanie. C’est une terre de contrastes, où se côtoient des paysages variés, des cultures riches et une faune exceptionnelle. Le Kenya est surtout connu pour ses safaris, qui permettent d’observer de près les animaux sauvages dans leur environnement naturel. Que ce soit dans les réserves nationales, les parcs nationaux ou les conservatoires privés, le Kenya offre une multitude d’opportunités pour vivre des expériences inoubliables au contact de la nature. Le Kenya est également une destination idéale pour les amateurs de randonnée, de plongée, de culture ou de détente. Il y en a pour tous les goûts. 

Dans cet article, nous allons vous faire découvrir les quatre grandes régions du Kenya, avec leurs attraits, leurs activités et leurs hébergements. Nous vous donnerons également quelques conseils pratiques pour préparer votre voyage et profiter au maximum de votre séjour. 

Le nord du Kenya : l’aventure au cœur du désert 

Le nord du Kenya est la région la moins peuplée et la plus sauvage du pays. C’est un territoire aride, dominé par le lac Turkana, le plus grand lac permanent du désert au monde. Le nord du Kenya abrite des peuples nomades, comme les Turkana, les Samburu ou les Rendille, qui ont su préserver leurs traditions ancestrales. C’est aussi le refuge de nombreuses espèces animales, comme les éléphants, les girafes, les zèbres, les antilopes, les crocodiles ou les flamants roses. 

Que faire dans le nord du Kenya : 

  • Faire un safari dans le parc national de Samburu, où l’on peut observer des animaux endémiques, comme le zèbre de Grévy, le gerenuk, l’oryx beïsa ou le guépard 
  • Explorer le lac Turkana, surnommé la mer de Jade, en bateau, en kayak ou en plongée. On peut y admirer des paysages lunaires, des îles volcaniques, des sources chaudes ou des sites archéologiques  
  • Admirer le lever ou le coucher du soleil sur les dunes de sable du désert de Chalbi, un spectacle magique 
  • Explorer le parc national de Marsabit, un oasis de verdure au milieu du désert, où vous pourrez voir des éléphants, des lions, des léopards et des oiseaux rares
  • Profiter du luxe et de la nature à la Lewa Wildlife Conservancy, une réserve privée qui abrite des rhinocéros noirs et blancs, des guépards, des chimpanzés et d’autres espèces menacées
  • Grimper sur le mont Kulal, un volcan éteint qui offre des vues panoramiques sur le lac Turkana et ses environs
  • Visiter l’île de South Island, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, qui abrite des crocodiles, des hippopotames, des flamants roses et des fossiles préhistoriques

Où dormir dans le nord du Kenya : 

  • Le Samburu Intrepids Camp, un camp charmant situé au bord de la rivière Ewaso Nyiro, dans le parc national de Samburu, ce camp propose des tentes sont spacieuses et confortables
  • Le Desert Rose Lodge, un lodge écologique niché sur les pentes du mont Nyiru, à proximité du lac Turkana, ce lodge propose des chambres construites en pierre et en bois, avec une décoration ethnique et une vue panoramique
  • Le Sarara Camp, un camp de charme situé dans la réserve communautaire de Namunyak, au pied du mont Ololokwe, le camp propose des tentes et des cabanes dans les arbres, élégantes et spacieuses
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Photo de Ken kahiri

Le sud du Kenya : la splendeur de la savane et de la mer 

Le sud du Kenya est la région la plus touristique et la plus développée du pays. C’est là que se trouvent les parcs nationaux les plus célèbres, comme le Masai Mara, le Amboseli ou le Tsavo, qui offrent des safaris spectaculaires. Le sud du Kenya est aussi bordé par l’océan Indien, qui offre des plages paradisiaques, des récifs coralliens, des îles tropicales et une richesse marine. Le sud du Kenya est également le berceau de la culture masaï, un peuple guerrier et pastoral, qui vit en harmonie avec la nature. 

Que faire dans le sud du Kenya : 

  • Se relaxer sur la côte sud, qui s’étend de Mombasa à la frontière tanzanienne. On y trouve des plages de sable blanc, bordées de cocotiers, de baobabs ou de mangroves. On peut y pratiquer des activités nautiques, comme la plongée, le snorkeling, le kitesurf ou de la la voile. On peut aussi visiter des villages de pêcheurs, des marchés locaux ou des sites historiques, comme le fort Jesus ou la vieille ville de Mombasa 
  • Dîner sur un bateau traditionnel, un boutre, petit voilier en bois, accompagné d’un groupe de musique local tout en dégustant un délicieux repas au coucher du soleil à Mombasa 
  • Explorer le parc national d’Amboseli, qui offre une vue imprenable sur le Kilimandjaro, le plus haut sommet d’Afrique. Le parc est célèbre pour ses éléphants, qui sont les plus grands et les plus vieux du monde. On peut aussi y observer des lions, des buffles, des zèbres, des gnous, des gazelles ou des flamants roses 
  • Découvrir l’archipel de Lamu, composé de quatre îles principales: Lamu, Manda, Pate et Kiwayu. C’est un lieu chargé d’histoire, qui a conservé son charme d’antan, avec ses maisons en corail, ses ruelles étroites, ses mosquées, ses marchés et ses ânes. C’est aussi un paradis pour les amoureux de la nature, avec des plages désertes, des forêts de mangroves, des tortues marines ou des dauphins 

Où dormir dans le sud du Kenya :  

  • Le Amboseli Serena Safari Lodge, un lodge charmant situé au pied du Kilimandjaro, dans le parc national d’Amboseli. Les chambres sont décorées dans un style masaï. Le lodge dispose d’une piscine, d’un spa, d’un bar et d’un restaurant. Il organise des safaris en voiture, en vélo ou à dos d’éléphant, ainsi que des activités culturelles ou écologiques 
  • Le Peponi Hotel, un hôtel de charme situé sur l’île de Lamu, face à l’océan Indien. Les chambres sont élégantes et confortables. L’hôtel propose une piscine, un spa, un salon de lecture, un bar et un restaurant. Il offre des activités nautiques, comme la plongée, le snorkeling, la voile ou le ski nautique, ainsi que des excursions dans l’archipel de Lamu 
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Photo de Harshil Gudka

L’ouest du Kenya : la diversité des paysages et des cultures 

L’ouest du Kenya est la région la plus verte et la plus fertile du pays. C’est là que se trouve le lac Victoria, le plus grand lac d’Afrique et le deuxième plus grand lac du monde. L’ouest du Kenya est aussi le berceau de la tribu luo. Cette partir du Kenya est une destination idéale pour les amoureux de la nature, de la culture et de l’histoire. 

Que faire dans l’ouest du Kenya : 

  • Faire un safari dans le parc national du lac Nakuru, qui abrite plus d’un million de flamants roses, qui colorent le lac en rose. On peut aussi y voir des rhinocéros blancs et noirs, des lions, des léopards, des buffles, des girafes ou des babouins. 
  • Visiter le musée de Kisumu, qui retrace l’histoire et la culture de la région, avec des expositions sur la faune, la flore, la géologie, la musique, l’art ou la politique. On peut aussi y admirer des reptiles, des poissons ou des oiseaux vivants. 
  • Découvrir le village de Kogelo, où est né le père de Barack Obama, et où vit encore sa grand-mère. On peut y voir la maison familiale, l’école, la tombe ou le mausolée du père du président américain. 
  • Se balader sur les rives du lac Victoria, le plus grand lac d’Afrique, qui s’étend sur trois pays : le Kenya, la Tanzanie et l’Ouganda. On peut visiter des îles, comme l’île de Rusinga, où a été découvert le fossile du premier homme, ou l’île de Mfangano, où se trouvent des peintures rupestres. 
  • S’initier à la pêche à la mouche dans les rivières du mont Kenya, où l’on peut attraper des truites arc-en-ciel ou des tilapias 
  • Faire un safari dans le Masai Mara, le parc national le plus réputé du Kenya, qui abrite la plus grande concentration d’animaux sauvages du pays. On peut y voir les Big Five (lion, éléphant, buffle, léopard et rhinocéros), mais aussi des guépards, des hyènes, des girafes, des hippopotames, des crocodiles ou des oiseaux. Le Masai Mara est aussi le théâtre de la grande migration, qui voit des millions de gnous, de zèbres et d’antilopes traverser la rivière Mara entre juillet et octobre, au péril de leur vie 
  • Escalader le mont Kenya, le deuxième plus haut sommet d’Afrique, qui culmine à 5 199 mètres. On peut y admirer des paysages variés, comme des forêts, des prairies, des rochers, des glaciers ou des lacs. On peut aussi y observer des animaux rares, comme le singe colobe, le léopard ou l’antilope bongo. 
  • Visiter le musée national de Nairobi, qui retrace l’histoire et la culture du pays, avec des expositions sur la préhistoire, l’ethnographie, l’art, la géologie, la faune ou la flore. On peut aussi y voir le squelette de Lucy, la plus ancienne femme du monde, ou le crâne de l’homme de Turkana, le plus ancien homme du monde. 

Où dormir dans l’ouest du Kenya :  

  • Le Sarova Lion Hill Game Lodge, un lodge de charme situé sur une colline, avec une vue imprenable sur le lac Nakuru et le parc national. Les chambres sont spacieuses et cosy. Le lodge dispose d’une piscine, d’un spa, d’un bar et d’un restaurant. Il organise des safaris en voiture, en bateau ou à vélo, ainsi que des activités culturelles ou ludiques. 
  • Le Impala Eco Lodge, un lodge écologique situé sur les rives du lac Victoria, à proximité de la ville de Kisumu. Les chambres sont construites en matériaux locaux. Le lodge propose une piscine, un centre de fitness, un bar et un restaurant. Il offre des activités nautiques, comme la pêche, le kayak, la voile ou le bateau à moteur, ainsi que des excursions dans le lac Victoria ou le parc national de Kakamega. 
  • Le Mara Serena Safari Lodge, un lodge de charme situé sur une colline, au cœur du Masai Mara. Les chambres sont décorées dans un style africain. Le lodge dispose d’une piscine, d’un spa, d’un bar et d’un restaurant. Il organise des safaris en voiture, en montgolfière ou à pied, ainsi que des activités culturelles ou sportives 

L’est du Kenya : la magie des montagnes et des forêts 

L’est du Kenya est la région la plus montagneuse et la plus boisée du pays. L’est du Kenya est aussi le domaine des kikuyus, la plus grande tribu du pays, qui a joué un rôle important dans la lutte pour l’indépendance.  

Que faire dans l’est du Kenya :  

  • Se détendre dans les sources chaudes d’Ol Karia, qui jaillissent du sol à une température de 100°C. On peut y profiter des bienfaits de l’eau, qui est riche en minéraux, ou se baigner dans des piscines naturelles ou artificielles. 
  • Faire un safari dans le parc national de Meru, qui a servi de décor au film “Born Free”. On peut y voir des lions, des éléphants, des rhinocéros, des léopards, des zèbres, des girafes ou des hippopotames.   
  • Faire un safari dans le parc national de Kora, où l’on peut voir des éléphants, des lions, des léopards, des hyènes, des oryx ou des autruches 
  • Se promener à la rivière Tana, qui est la plus longue du Kenya, avec une longueur de 1 000 km. Elle est réputée pour sa biodiversité, avec plus de 200 espèces de poissons, d’oiseaux ou de reptiles 

Où dormir dans l’est du Kenya : 

  • Le Kora Safari Lodge, un lodge de charme situé au bord de la rivière Tana, dans le parc national de Kora. Les chambres sont simples et confortables. Le lodge dispose d’un bar et d’un restaurant. Il organise des safaris en voiture, en bateau ou à pied, ainsi que des activités nautiques ou culturelles. 
  • Le Samburu Elephant Lodge, situé le long des rives de la rivière Ewaso Nyiro, visité régulièrement par des éléphants qui visitent la rivière pour étancher leur soif et se divertir 
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Photo de Ian Macharia

Quelques conseils pratiques pour voyager au Kenya

Avant de partir au Kenya, il faut prendre en compte quelques aspects pratiques, qui vous permettront de profiter au mieux de votre voyage. 

  • Le Kenya se visite toute l’année, mais il faut choisir la saison qui correspond le mieux à vos envies. La saison sèche, de juin à octobre, est idéale pour les safaris, car les animaux sont plus faciles à observer. La saison des pluies, de novembre à mai, est propice pour les paysages, les fleurs et les oiseaux. Le climat est agréable dans tout le pays, mais il peut varier du chaud et humide sur la côte au sec et frais dans le nord 
  • La location de voiture: c’est le moyen le plus pratique et le plus économique pour se déplacer au Kenya, car les transports en commun sont peu fiables et inconfortables. Vous pouvez louer une voiture à l’aéroport ou dans les grandes villes.
  • La réservation d’un guide local: c’est un plus pour découvrir le Kenya, car il vous fera partager sa connaissance du pays et sa culture.

Vous l’aurez compris, le Kenya, c’est le pays qui s’adapte à vos envies, que vous soyez adepte de beaux panoramas, de traditions captivantes, de faune et de flore exceptionnelles, d’expériences sensationnelles ou d’hébergements authentiques. C’est le pays qui vous fait vivre des moments inédits, intenses, mémorables !

Après la chaleur, pourquoi ne pas nous envoler pour un peu de fraîcheur! N’hésitez pas à lire notre article “La Laponie finlandaise en hiver : entre paysages spectaculaires et culture unique”. Il vous fera découvrir une région fascinante, où vous pourrez admirer des aurores boréales, faire du traîneau à chiens, rencontrer le père Noël ou vous immerger dans la culture sami !

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